Review in NetMusicLife

March 8, 2015    News

Microwolf – You Better Go Now
Review bij Drizzi in NetMusicLife:

Cinque anni. Ne è sicuramente valsa la pena. Perchè “You Better Go Now”, album scritto dall’olandese Benjamin van Vliet, alias Microwolf, è ricco, profondo, intenso. Un orgasmo di creatività acustica miscelata con estrema sensibilità ad elementi elettronici minimali. L’Africa è la prima immagine che mi compare davanti agli occhi. A partire dalle ritmiche, a cui susseguono i cori e la strumentazione adoperata. “The Microphones”, prima traccia dell’album, può fare da guida a tutto quello che succederà durante il bel viaggio che accompagna l’ascolto di “You Better Go Now”. Intrecci sonori che si mescolano creando colori che profumano di umanità intelligente e positiva. Beat elettronici che si rigirano tra le lenzuola che odorano del perfetto intreccio di due corpi che si amano. Sospensioni nel vuoto che si colmano delicatamente. L’imperfezione ritmica, giocosa e ricercata, mi fa innamorare di questo, a mio parere, concept album datato 2015. Un album che come inizia finisce. Un movimento acquatico. Un cerchio. Un loop. Tutto ritorna alla sua origine e si trasforma ad ogni nuovo ciclo. Un album che potrebbe trovarsi a proprio agio nel catalogo della Real World di Peter Gabriel. Invece è qui. esc.rec. Olanda. Label, o netlabel, oramai il confine si è dilatato. Chi non si arrende sopravvive, o probabilmente nel futuro vivrà, visto la qualità della musica proposta. (Non è free download. Raramente mi permetto queste divagazioni. Ma 5€ per un album simile sono pochi. Con 5€ mi compro 2 gelati in Italia. In questo album c’è arte raccolta in cinque anni di lavoro.) Messaggio per esc.rec. Apprezzo il tuo slogan: “Buy music. Support the creative. Feel good.”

Music video for Ornaments

January 7, 2015    News


Review in A Closer Listen

August 11, 2014    News

Various Artists – Souvenirs van de Woeste Grond
Review in A Closer Listen:

This release is so much fun it makes me want to learn Dutch. The album features new music from Gluid, Gareth Davis, Machinefabriek, Weerthof, Reinier van Houdt and Wouter van Veldhoven, which is enough by itself. But the backstory is even more intriguing.

It all started when two artists began to collect stories about the local landscape. This led to a larger project, as eight different artists (and sub-artists) created works based on the stories. These are, in no particular order, an incense holder in the shape of a brick factory, a ring in the shape of a house, a scented soap in the shape of a hand, a horse head bust, a ceramic cow cup, a potato beast and a map. These souvenirs (some available for purchase) are scattered throughout Overijssel and make for a fun treasure hunt. And what might one play while going on said treasure hunt? Souvenirs Van de Woeste Grond, of course! The physical copy includes the original stories in Dutch, but one can get a feel for the project by visiting the website below.

And now to the music – some nice surprises here as well, perhaps the biggest being a quiet yet playful piece from Machinefabriek that nods its head to Colour Tones, beginning with the intonation, “Red, Green, Blue, Yellow, Brown, Purple” over a watery backdrop, leading directly to some thick guitar chords that echo until the finale of the piece. At this point an amused narrator completes the color wheel, commenting: “Black – it’s really dark, how’d that happen? Don’t mess around with black, there’s no future in it.” The track would make a fitting companion to Public Service Broadcasting’s “Roygbiv”; painters and dreamers will love it.

Wouter van Veldhoven contributes a tender guitar track with wordless vocals; Reinier van Houdt offers a quiet, rustling drone that grows in volume and stature as it develops, adding bells and ominous tones. Gavin Miller generates a 15-minute piece that comes across as an elegy for lost tales in a lost land. Gluid begins with a thunderclap before settling into a sweet reverie of birds, bass and bells. Weerthof makes copious use of wooden glockenspiel, trumpet and rain, ending with the thunder initiated by Gluid. But the real winner is Landscape Overijssel and Kunstenlab, for finding such a creative way to honor their local heritage.

(Richard Allen)

Review in Kindamuzik

July 15, 2014    News

Various Artists – Souvenirs van de Woeste Grond
Review in Kindamuzik:

“Een mooi, handgemaakt product…” In de leader van Tussen Kunst en Kitsch spreekt een expert deze woorden over een artefact dat hem wordt gepresenteerd. Het zou over Souvenirs van de Woeste Grond kunnen gaan. Voor het gelijknamige kunstproject werden verhalen over het Overijsselse landschap verzameld om deze aan de vergetelheid te ontrukken. Acht verschillende kunstenaars maakten op basis daarvan Souvenirs. Harco Rutgers tekent voor de samenstelling en het hoesontwerp.

Het project doet denken aan R. Murray Schafers opvattingen over het vastleggen en daarmee behouden van de (natuurlijke) soundscapes. Nogal wat veranderingen in het Overijsselse landschap vallen onder de noemer ‘verdwijnen’. Om de archeologie een stap voor te zijn, vormen de souvenirs conservatie voor het nageslacht, voor het geval de verhalen niet meer verteld kunnen worden en alleen stille getuigen resteren.

Overigens is het niet duidelijk of de fieldrecordings uit de provincie afkomstig zijn. Het geeft een aura van universaliteit aan de werken. Zo kan de van kleur verschietende rivier bij Machinefabriek ook in het Engels worden bevraagd, terwijl muzikaal de sfeer van Arthur Rimbauds Le Bateau Ivre opgeroepen wordt.

Wouter van Veldhovens stuk verklankt hunkering, wachten of verwachting. Het draagt een spanning in zich die maar niet wordt ingelost. Reinier van Houdt weet een ronduit bloedstollend en enigmatisch geluidsverhaal te vertellen waarin wegstervende, veelal ijle tonen centraal staan die stiekem (of gelukkig?) opgenomen – en dus behouden – zijn.

Rest de vraag welke woeste grond dit is. De composities zijn vooral braaf en nogal vlak. Respectvol, maar ook wat weinig geëngageerd. Komt dit doordat er gewerkt is met geluidkunstenaars of muzikant-componisten die geen directe band hebben met Overijssel en de geschiedenis of die in elk geval niet willen uitdrukken? Nu luister je naar vakantieverhalen van een vreemde, waarbij de anekdotes bovendien verteld worden door iemand die er zelf ook niet bij was. Met een heel groot deel van de geschiedenis is dit natuurlijk per definitie het geval, maar het gevoel resteert dat er zoveel meer (uit) te halen was geweest, ook letterlijk. Het is een beetje te ver weg zo: herinneringen uit de derde hand, terwijl de verhalen nog leven.

(Sven Schlijper)

Review in Ambientblog

July 9, 2014    News

Various Artists – Souvenirs van de Woeste Grond
Review in Ambientblog:

“Souvenirs van de Woeste Grond ” (roughly translates as “Souvenirs from the Wasteland”) is a part of a landscape-inspired art project inspired by the Dutch province “Overijssel”.

“In this project two artists (Heidi Linck and Hans Jungerius) collected stories about the countryside landscape in order to save them from obscurity. In the second phase of the project eight different artists make a souvenir based on the collected stories.”

This particular album (available as digital download or limited edition CD released by the adventurous Esc.rec. label ), is one of those ‘souvenirs’!

Thematically – ánd musically – there’s a clear relation to “Herfsttonen“, a 2010 release dedicated to a village (Okkenbroek) in about the same part of Holland.

For “Souvenirs van de Woeste Grond “, label curator Harco Rutgers invited artists to create a composition based on the stories collected by Heidi Linck about Losser and it’s surroundings.

With the exception of Gareth Davis (presenting “Stone” – the longest track with the darkest atmosphere of this album), all artists are Dutch: Gluid (“Sound” without the first vowel: “Sund”), Machinefabriek, Wouter van Veldhoven, Reinier van Houdt and Weerthof have taken the stories and sounds of the Losser surroundings as the starting points of their compositions.

Taken away from the cultural context of this particular project, their rather abstract yet also ‘natural’ soundcapes still stand firm and deserve to be widely heard outside Overijssel (and Holland) too!

Wherever you may live, I guess there will always be some (disappearing and almost forgotten) wasteland stories that these tracks could be the perfect soundtrack to.

By the way: If you can read Dutch, check for all the details and background stories to this remarkable project.


Review in Cyclic Defrost

July 7, 2014    News

Virtual Proximity – Observations EP
Review in Cyclic Defrost:

Comprised of musicians James Annesley and Tristan Courtney alongside visual artist Robert Jarvis, Melbourne-based musical-visual outfit Virtual Proximity perform entirely improvised live shows, with live horn and woodwind instrumentation being processed and combined alongside loops, found sounds and drum programming to conjure an eerie sense of downbeat post-jazz atmosphere. It’s Annesley alone though who is responsible for producing the collective’s recorded releases, and this debut download-only EP ‘Observations’ offers up six tracks that remain difficult to pin down, and hover somewhere in the indefinable space between musique concrete, ambient, post-jazz and hiphop.

‘Outside Looking In’ kicks things off with a forlorn wander throughout gentle looped horns and woodwinds, as the distant clatter of drums lurches along through a gauze of field recorded sounds, a muffled conversation remaining just out of earshot as insect-like tones ripple through the mix like a fog. If there are traces of the weary landscapes crafted by Actress on his ‘Ghettoville’ collection on the aforementioned track, ‘Inside Looking Out’ gets far more cold and brittle as crackling textures and looped bells cycle against moody bassoon swells and distant zapping electronics, before ‘Broken Machinery’ ushers in a queasy crawl through lurching mechanistic rhythms, doomy tribal bass and arcane-sounding synth trails that calls to mind the likes of Coil or perhaps Hacker Farm more than anything else, particularly when things slow to a sickening crawl and what sounds like a TV sample gets mashed all over the place. An intriguing and frequently dark EP that’s difficult to pigeonhole.

(Chris Downton)

Review in Caleidoscoop

July 4, 2014    News

Various Artists – Souvenirs van de Woeste Grond
Review in Caleidoscoop/Subjectivisten:

Souvenirs Van De Woeste Grond is een project dat geïnitieerd is door Landschap Overijssel en Kunstenlab. De twee kunstenaars Heidi Linck en Hans Jungerius zijn op pad gegaan om verhalen te verzamelen die er over het landschap en de omgeving zijn, voordat deze in de vergetelheid geraken. Hierna zijn 8 verschillende kunstenaars met die verhalen aan de slag gegaan om er zo hun eigen “souvenir” mee te maken. De veelzijdige kunstenaar Harco Rutgers, die ook het prestigieuze label Esc.rec erop nahoudt, heeft voor de gelegenheid een cd laten samenstellen met door hem uitgenodigde artiesten. Deze artiesten mogen zich laten inspireren door de verhalen en landschappen of beide rondom Losser. Verhalen over de rivier de Dinkel, die van kleur kan veranderen, of de aanblik van prachtige eeuwenoude eiken, vermagerende koeien, jeugdverhalen, branden in de oorlog, fossielen in een oude steenfabriek, kapelletjes midden in de weilanden en een boerderij die in stukken werd gezaagd om later weer ergens te herrijzen. Naast natuurschoon wemelt het van de inspirerende verhalen. De zes genodigden voor deze compilatie zijn een ware erelijst geworden met Gluid, Gareth Davis, Machinefabriek, Wouter van Veldhoven, Reinier van Houdt en Weerthof. Alle nummers zijn voorzien van coördinaten van de diverse locaties van de landschappen dan wel de plek waar de verhalen verteld zijn.

Gluid, het project van Bram van den Oever, opent met fiks onweer en plakt er hierna zijn typisch tot de verbeelding sprekende speelse IDM met elektro-akoestische elementen aan vast. Daarna valt de beurt aan de experimentele (bas, contrabas) klarinettist Gareth Davis, die weer op improvisatorische wijze te werk gaat en tevens piano en tape experimenten toevoegt aan zijn duistere, intrigerende geluid. Het houdt het midden tussen dark ambient, jazz, avant-garde en musique concrète. Rutger Zuydervelt mag hierna aan de slag met zijn legendarische Machinefabriek. Hij brengt een ongelooflijk mooie mix van spoken word (gesampled waarschijnlijk), neoklassiek en abstracte elektronica, die op overweldigende wijze weet aan te zwellen tot een haast orgastisch geluid. De volgende track is van Wouter van Veldhoven, die een mysterieuze mix van akoestische gitaar en elektronica brengt die wel in het straatje van The Boats past. Pianist Reinier van Houdt gaat dan aan de haal met stenen, korte golf radio, piano, e-bows, veldopnames en synthesizers. Hij brengt pure musique concrète, die zich op bloedstollende wijze weet te ontvouwen. Het eindigt allemaal weer met een zucht van verlichting en eigenaardigheid met klasbak Weerthof, die ook van alle markten thuis lijkt. Van rommelmarkt tot de bazaar in welk Arabisch land dan ook, Hier laat hij het betere samplewerk horen, dat ergens tussen avant-garde, jazz en toytronica inzit, met een bezwerende uitwerking. Ruim 38 minuten lang wordt je bestookt met uiterst biologerende muziek. Daarbij krijg je niet per se een beeld van het landschap of de verhalen, maar wel een indruk van de geweldige sfeer die dit met zich meebrengt. Een souvenir om in te lijsten, al is het maar om de geweldige verpakking en achtergrond. Maar muzikaal is het eveneens een meesterlijk gebeuren.

(Jan Willem Broek)

Review in Vital Weekly

July 1, 2014    News

Various Artists – Souvenirs van de Woeste Grond
Review in Vital Weekly:

In a very nice hand crafted and printed digipak we find this project curated by Harco Rutgers, the man behind Esc.rec. It all has to do with countryside he lives in, the surroundings of Deventer – go get a map – and that happens to be one my favourite Dutch surroundings. Open space, wood, small rivers, farms and all that. Oh, by the time I am old and rich…

From various locations in that area stories were captured and if you go there you can hear them – I assume in some arty setting? One of these souvenirs, as they are called, is this project by Rutgers, for which he invited six composers to take one location/story and build a musical piece around it. In the booklet we find parts of that, but they can be found online too: – all in Dutch.

But in the international language of music, we have here some great music. All quite moody and dark, maybe reflecting the ‘wild earth’ of the title (I am not sure), but there are also some variations. There is a nicely obscured piece by Reinier van Houdt, normally a piano player for the serious modern music, with a processed piano towards the end, Weerthof’s sampled pop music (closing down the proceedings on a melancholic but musical note) and Gluid, opening here, with a piece that vaguely owes to the world of IDM. The four pieces in between are the more abstract ones. Gareth Davis for instance with his bass clarinet, contrabass clarinet, piano and tape spans in fifteen minutes lots of silence and some very moody wind instruments, shimmering like wind, and Machinefabriek does the same using whatever he always uses; or so it seems. Maybe for his doing an easy piece? Wouter van Veldhoven surprises me with a piece of guitar playing, eroded by low magnetic impulses, and corroded voices. Almost like a singer song writer I thought. Very nice. I usually don’t like compilations, but this one is great!